The Best Sleeping Bag for Your Kilimanjaro Trek

Trying to get a good night’s sleep on Mount Kilimanjaro is no easy task, especially if you are trekking the Machame Route, the Lemosho Route, or one of the other camping routes that do not overnight in Mountain Huts, but there are a few things you can do to make your nights more comfortable, and it all starts with a good sleeping bag.

I personally wouldn’t want to stay in the shared huts on Kilimanjaro, quite simply because I do not think that they should be there. They were built for tourism, for those who want an easy route to Uhuru Peak, but they do not belong on Africa’s highest mountain and you will not have an authentic climbing experience if you stay there.

That said, overnighting in tents is nether glamorous or comfortable, but it is the way Kilimanjaro was meant to be climbed – with tents, sleeping bags, camp stoves, and starry skies, and as long as you plan your trip carefully, you will be able to sleep sweetly.

For our first Kilimanjaro Expedition, we purchased Me°ru’ Colorado Micro Sleeping Bags suitable for temperatures ranging from +4 degrees to -18 degrees.  They look good, they’re made from high quality fabrics, they are most definitely warm enough for Kilimanjaro, and initially, they are very comfortable, but we both found the ‘mummy’ shape too restrictive for a good night’s sleep, and so we have decided to upsize for our next Total Lunar Eclipse Expedition in September.

Sleeping BagThis year we will be spending our nights on Mount Kilimanjaro wrapped in Outwell® Campion Lux Double Sleeping Bags, which are suitable for use in temperatures ranging from +23 to -16 degrees.  While each sleeping bag is designed for two, we have ordered one each, and there is plenty of space to move around and get comfortable.

We will be combining our new Kilimanjaro sleeping bags with inflatable mattresses (should be fun blowing those up at 5,000mts above sea-level!), and our trusty fleece pillows and thermal sleeping suits that served us so well on our last trip.  Only time will tell if we’ll sleep better this time around, but we will be on Kilimanjaro – and that is worth a sleepless night – or two!

 

 

 

 

 

 

 

 

Kilimanjaro Training Plan: 8 Weeks to go until the Total Lunar Eclipse Tour

With just over 8 weeks to go until we head to Tanzania on our Kilimanjaro Total Lunar Eclipse Tour, it is time to step up the training plan and prepare for our weeklong adventure on Africa’s highest mountain.

While it is not technically challenging, climbing Kilimanjaro is mentally and physically demanding, and so preparation is key if you are serious about reaching the peak.  Many hikers arrive in Arusha with little or no training, and to save money, go for the shorter 5-day and 6-day routes, but you only have to look at the statistics to see that this equals failure.

In general, Kilimanjaro climbs of 6 days and less have a success rate of less than 50%…. something to consider when budgeting for your climb.

This time, we will be climbing the extended Machame Route, giving us plenty of time to acclimatize and adapt to our surroundings. In order to prepare for our ascent, we have relocated to our house in the Austrian Alps (lucky – I know!), and will spend the next 8 weeks hiking, running, and mentally preparing for our next big adventure.

September Kilimanjaro Group Climb

Here’s a brief example of what our Kilimanjaro Training Plan looks like (we’re not doctors or personal trainers – this is just what works for us!!):

  • Monday: 2 Hours hiking – ascending and descending to strengthen all leg muscles
  • Tuesday: 40 Minutes Cycling and 20 Minutes Strength Training (squats, lunges)
  • Wednesday: 2 Hours hiking on challenging terrain
  • Thursday: 30 Minutes Running and 30 Minutes Strength Training
  • Friday: 1 Hour Brisk Walk
  • Saturday: Long Distance Hike +/- 4 hours
  • Sunday: Day off!

Like most people, we have to work for a living, so we get up extra early and try to fit our Kilimanjaro training in before we start our day.  If you cannot commit so much time during your working week, even 30 minutes a day will make a huge difference – especially if you push yourself at the weekend!

American Author Zig Ziglar once said, “It’s your ATTITUDE not your APTITUDE that determines your ALTITUDE” and nothing could be more true when it comes to climbing Mount Kilimanjaro! Stay positive, stay strong, and just when you think you can’t do it anymore, you will see the welcoming sign of Uhuru Peak glowing under the early morning sun – Victory!

 

 

Food on Kilimanjaro: Setting Apart the Budget Travel Operators from the Best!

There are many things to consider when choosing a Kilimanjaro Climbing Company, and while everyone has a budget, there is one thing you shouldn’t scrimp on, and that is good food.

Nutrition is essential to the success of your Kilimanjaro Climb, and if you do not eat and drink enough during your expedition, you will not see Uhuru Peak – period!  So choose wisely, and never forget to check the daily menus when comparing climbing companies.

Here’s what you should expect every day during your Kilimanjaro Expedition:

Breakfast

  • Drinks: Tea, Coffee, Hot Chocolate, Milk, Water, Fruit Juice
  • Food: Porridge, Fresh Fruit, Bread, Omelette, Sausages, Bacon, Cheese, Avocado (when in season), Toast

Snack Pack (taken with you to munch between breakfast and lunch)

  • Biscuits, Sandwich, Piece of Fruit, Muffin, Bag of Nuts, Cheese Triangles

Lunch:

  • Drinks: Fruit Juice, Tea, Coffee, Hot Chocolate, Milk, Water
  • Food: Fresh Soup, Pasta, Chicken with Vegetables, Fresh Fruit

Dinner:

  • Drinks: Fruit Juice, Tea, Coffee, Hot Chocolate, Milk, Water
  • Food: Freshly Made Soup, Vegetable Fried Rice, Beef with Ginger, Vegetable Side Dish, Banana Fritters with Honey

Our chefs even go as far as to bake a ‘congratulations’ cake on the mountain, take a look for yourself…

Best Kilimanjaro Climbing Companies IMG_0270 IMG_0057 IMG_0068 IMG_0130 IMG_0132 IMG_0069 IMG_0221 IMG_0085 IMG_0460

What is the Best Month of the Year to Climb Kilimanjaro?

Kilimanjaro National Park is open 365 days per year, and so it is possible climb Africa’s highest mountain on any day you choose, especially if you book a private tour, but some months are considered better than others, and if you want to avoid the rains, the clouds and the crowds, it is worth doing some research before you book your trip.

Climb Kilimanjaro Lunar EclipseLike most countries close to the equator, Tanzania does not have a summer and winter like we do in the Northern Hemisphere, but rather wet and dry seasons.  Climbing Kilimanjaro in the wet season has its advantages: there is less traffic on the mountain, some tour operator’s offer discounted prices, and without the crowds, you get to witness the true beauty of this impressive mountain.  But hiking 6 – 7 hours a day in the rain is not fun, and studies show that we are more likely to give up when the weather is wet and cold – so is it really worth it?

As you would expect, most people book their Kilimanjaro climb to coincide with the dry season, and by summiting during the warmer, drier months, your chances of reaching Uhuru Peak are much higher – but you should be prepared to share the mountain with several thousand other climbers.

If you are planning a Kilimanjaro Expedition, here is a rough guide of what you can expect each month of the year:

January: One of the most popular months of the year to climb Kilimanjaro, you can expect warm temperatures, low to medium rain fall, clear skies, and crowds of people!  It’s busy!

February: Another great month, the weather in February on Kilimanjaro is much the same as January, although it starts to cool slightly during the end of the month.  Again, crowds are high during this period.

March: If you are looking for good weather and less crowds, March is a good option.  It can start to get a bit cloudy during the end of the month, so try to go within the first 2 weeks.

April: The start of the rainy season, April can be very wet and very cloudy. There are not many climbers on the mountain at this time of the year.

May: Another wet month, May see’s lots of rain and visibility is reduced due to the sheer volume of cloud cover.  While it’s still possible to climb Kilimanjaro now, we wouldn’t really recommend it unless you are a hardcore mountaineer!

June: By now, things are starting to look up, and although it is very cold, June is considered a good month to climb Kilimanjaro.  You should expect medium rainfall and some cloudy days, but there isn’t much traffic around.

July: It is still very cold in July, but there are plenty of blue skies around, and it can be a great time of the year to summit.

August: The start of the Kilimanjaro Climbing Season, August is a great month with low rainfall, clear skies, and slightly warmer temperatures.

September: My favourite time of the year to climb Kili, September brings warm sunny days, bright blue skies and frosty cold nights.  It’s quite a busy month, so avoid the Marangu (Coca Cola) route and opt for the Rongai or Lemosho instead.  In September this year you can climb Kilimanjaro during the Total Lunar Eclipse!

October: Another good month, October is slightly warmer than September, and you can expect little or no rain.

November: An ‘in between’ month, November is one of the quietest times of year on Kilimanjaro.  It can be quite wet and cloudy, although not as cold as June and July.

December: Many people climb Kilimanjaro over Christmas and New Year, and so December see’s good levels of traffic.  Weather-wise, it’s so-so, you will probably get a mix of sunshine and showers throughout your expedition.

 

 

Swahili Essentials for your Kilimanjaro Climb

There is nothing like a spot of linguistic gymnastics to help you learn a new language, and if you are planning on climbing Kilimanjaro in the near future, now is the time to learn a few Swahili phrases to help you get the most out of your Tanzanian adventure.

Don’t get me wrong, all Kilimanjaro Mountain Guides speak a good level of English, but if you want to get to know your porters and your chef (the guys that make your journey even more enjoyable!), there are a few phrases you can use to make them smile as they hike up this mighty mountain with 20kg of your kit on their backs…

Climb Kilimanjaro group tour total lunar eclipseJambo: The first word you should hear when you meet your Kilimanjaro Climbing Crew is JAMBO!  It simply means Hello or Hi, but the locals say it with such gusto that you feel like they are really pleased to see you!

Karibu: The second Swahili word you are likely to hear after touching down in Tanzania is KARIBU or KARIBU SANA, which means ‘You are welcome’ or ‘You are very welcome’.

Asante or Asante Sana: The Swahili way to say ‘Thank you’ or ‘Thank you very much’

Habari or Habari Gani: Simply means, ‘How are you?’  You will hear this often throughout your Kilimanjaro Expedition.

Mambo: A word normally reserved for us ‘tourists’ Mambo means ‘How are things’

Poa! A common answer to Mambo or Habari, Poa means ‘cool’ or ‘I’m cool’

Hakuna Matata: If you have seen the Disney movie the Lion King, you should know this one!  It means ‘Don’t worry’ or ‘No worries’.

Pole Pole (pronounced poley poley): You will hear this about 200 times a day during your Kilimanjaro climb.  It means ‘slowly-slowly’ and this is the best piece of advice you can get when climbing Kili – believe me!

Maji: The elixir of life, Maji means ‘Water’ – drink at least 3 litres per day during your climb!

Mambo Kwa Yesu: Said to me by a porter during our last Kilimanjaro expedition, it means ‘Go with god!’ This one guarantees to make strangers smile, so use it!

Poa Kichizi Kama Ndizi Kwenye Friji: Now this one is important… It means, ‘Crazy Cool like a Banana in the Fridge’!  An everyday essential on Mount Kilimanjaro – don’t say I didn’t warn you!

Kwa heri! See you on Kilimanjaro in September under the Total Lunar Eclipse!

 

Climb Kilimanjaro Full Moon and Total Lunar Eclipse Dates 2015

The Kilimanjaro Climbing Season 2015 is about to get underway, and if you dream of conquering Africa’s highest mountain on a journey of self-discovery and personal achievement, there are some very special dates that you should be looking out for between now and January.

Climb Kilimanjaro Full Moon and Total Lunar EclipseDon’t get me wrong, climbing Mount Kilimanjaro at any time of the year is AMAZING, but if you are free to travel when you please, you can coordinate your expedition to the Roof of Africa to coincide with a Full Moon, or even better, a Total Lunar Eclipse!

We were lucky enough to climb Kili under a full moon back in September 2012, and the experience was magical. We didn’t need to use our glaring headlamps to make our final accent, the sky was crystal clear (except for the trillion or so dazzling stars), and when the sun began to make its way over the horizon, we were treated to the most spectacular show of colour – something I will never forget.

This year, we are taking it one step further, and will summit mighty Kilimanjaro under the Total Lunar Eclipse on 28th September 2015.  The eclipse is set to start just after 3am, so we will be well on our way to Uhuru Peak by then, and it will end just after 8am, at which time we will already be making our way down to higher oxygen levels.

If you cannot find a group tour that coincides with Full Moon or Total Lunar Eclipse dates, book a Private Kilimanjaro Tour instead – they cost the same, and in some cases, even less than a group tour, and with a team of qualified Mountain Crew all to yourself, you can make your way to Kilimanjaro’s Peak at a pace that is comfortable to you, and not the fastest member of your group.

Here are the dates in Arusha, Tanzania that you need to look out for, but just remember, your climb will need to start 3 to 5 days before these dates (depending on your route) if you are to summit under a full moon.

Kilimanjaro Full Moon and Total Lunar Eclipse Dates 2015

31st July 2015 – Blue Moon

29th August 2015 – Full Moon

28th September 2015 – Total Lunar Eclipse (join us on this amazing tour!)

27th October 2015 – Full Moon

26th November 2015 – Full Moon

25th December 2015 – Full Moon and a very Happy Christmas on Kilimanjaro!

24th January 2015 – Full Moon

Wichtige Info zu Ihrer Kilimandscharo Besteigung

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Kilimandscharo Tipps & Infos
Faces of Kilimanjaro – The Real Conquerors

This is Maphlombe, brilliant Kilimanjaro porter

 

Der Kilimandscharo ist mit seinen 5895m der weltweit höchste frei stehende Berg und liegt inmitten des Kilimandscharo Nationalparks, angrenzend an Tansania und Kenia.

Die Besteigung des “Dach Afrikas” ist ein einzigartiges Erlebnis und alle die Willenskraft und Ausdauer mitbringen können diesen Berg “erobern”!

Kilimandscharo ist aufgrund seiner nicht-technischen Routen sehr beliebt. Der Aufstieg kann jedoch in einigen Bereichen relativ steil sein. Die Wege und Pfade sind eindeutig gekennzeichnet und gut gepflegt. Das Gehtempo ist immer langsam und haben dadurch die Möglichkeit die atemberaubenden und ständig wechselnden ökologischen Zonen zu genießen.

Ihr Team von Köchen, Trägern und Bergführern stellen sicher das Ihre Expedition so angenehm wie möglich abläuft. Sie kümmern sich um die Verpflegung, Lager Auf- und Abbau und um Ausrüstung.

Wetter & Klima

Durch die Nähe zum Äquator sind die Temperaturen ziemlich dieselben das ganze Jahr hindurch. Eine Besteigung des Kili ist zu jeder Zeit des Jahres möglich. Es gibt nur mehr Regen während der Monate Februar bis Mai und November, Dezember. Juni / Juli und August bis Oktober sind sehr beliebte Monate, da sich das Wetter am Berg von seiner schönsten Seite zeigt. Der Januar ist der “wärmste” Monat und wird von vielen Bergsteigern in Verbindung mit Neujahr ausgesucht.

Egal welchen Monat Sie aussuchen, es wird immer einen Mix aus tropischen (am Fuße) und eisigkalten Nächten (über 3500m) geben. Wichtig ist eine gute Ausrüstung.

Training

Der Kilimandscharo ist technisch nicht anspruchsvoll und erfordert keine spezielle Alpinausbildung. Jedoch darf man den Berg nicht unterschätzen und man muss sich richtig vorbereiten, um Enttäuschungen zu vermeiden. Wir empfehlen eine 12-wöchige Trainingsphase, die viel Wandern und Laufen beinhaltet. Die Bergschuhe sollten auch gut eingelaufen werden.

Zusätzlich ist jede Form von Sport, ob es joggen, Rad fahren oder schwimmen ist, förderlich für Ihre allgemeine Bergfitness. Sprechen Sie bitte zuerst mit Ihrem Hausarzt.

Tägliche Routine am Berg

Der tägliche Ablauf verläuft fast gleich, wird jedoch vom Bergführer je nach Witterungsbedingungen entschieden.

Normalerweise werden Sie um 7 Uhr geweckt. Danach haben Sie ausreichend Zeit für ein ausgiebiges Frühstück, bevor die nächste Bergetappe ansteht. Am Vormittag laufen Sie ungefähr 3-4 Stunden, danach gibt es leckeres Mittagessen. Die Ankunft im nächsten Lager ist gegen 17 Uhr. Abendessen wir ungefähr um 19 Uhr serviert.

Die Gipfelbesteigung zum Uhuru Peak beginnt um 23 Uhr.

Der Bergführer und sein Assistent haben zusätzlich jeden Tag noch ein Briefing, in dem der Ablauf noch einmal besprochen wird.

Essen & trinken

Bei den meisten Kilirouten (außer Marangu) wird Ihre Verpflegung von den Portern getragen und vom Küchenchef  frisch zubereitet.  Sie erhalten ein warmes Frühstück, tägliche Snacks, Süßigkeiten und Früchte, ein warmes Mittagessen und ein dreigängiges Abendmenü. Tee, Kaffee, heiße Schokolade und Wasser gibt es zu jeder Mahlzeit. Das Wasser kommt aus den Quellen des Kilimandscharo und wir empfehlen Wasserreinigungstabletten, die man in jeder Apotheke erwerben kann.

Bemerkung: Vegetarische Verpflegung ist möglich, muss jedoch im Vorhinein bekannt gegeben werden.

Trinkgelder

Die Crew spielt eine Schlüsselrolle bei Ihrer Kilimandscharotour und das sollte richtig honoriert werden.

Wir sind auch Unterstützer des Kilimanjaro Porters Assistance Project – www.kiliporters.org . Damit wird gewährleistet, dass die Träger eine entsprechende Ausrüstung haben und fair bezahlt werden. Alle die bei uns buchen ersuchen wir, wenn möglich, Bergschuhe /  Ausrüstung, die man bei uns nicht mehr trägt, mit nach Tansania zu nehmen. Man kann den Jungs keine größere Freude machen!

Die Bergführer sind alle registriert und trainiert in allen Belangen von Sicherheit, Erste Hilfe, Flora, Fauna und Geschichte des Kilimandscharo.

Trinkgelder

Das sind Minimum Trinkgelder empfohlen durch KPAP.  Diese Trinkgelder sind pro Crewmitglied und bezahlt wird von der Gruppe, nicht vom Einzelnen Bergsteiger.

Bergführer:        $20 – $25 USD pro Tag (7-Machame Route = $140 – $175)

Assistent:           $15 – $20 USD pro Tag (7-Machame Route = $105 – $140)

Koch:                    $12 – $15 USD pro Tag (7-Machame Route = $84 – $105)

Träger:                 $8 – $10 USD pro Tag (7-Machame Route = $56 – $70) pro Träger

Am Ende der Tour ist eine kleine Feier üblich bei der die Trinkgelder (wenn möglich in Umschlägen) überreicht wird.

Gesundheit und Höhenkrankheit

Eine der größten Schwierigkeiten bei der Besteigung des Kilimandscharo ist die Höhe, die in extremen Fällen dazu führt, dass Sie an der akuten Höhenkrankheit (AMS) leiden. Die meisten Kletterer erfahren Beschwerden über 3.500 Meter, wie z. B. Kopfschmerzen, Übelkeit oder Appetitlosigkeit.  Normalerweise ist dies aber behoben mit viel Wasserzufuhr und eine einfache Ibuprofen Tablette (vorausgesetzt, sie sind nicht allergisch). Einige Kletterer schwören im Notfall auf Diamox gegen die Höhenkrankheit, aber das sollte nur in Betracht gezogen werden, nach einem Gespräch mit Ihrem Hausarzt.

Um der Höhenkrankheit entgegen zu wirken, muss man in erster Linie körperlich fit sein, ein langsames Aufstiegstempo wählen, viel Wasser und Nahrung zu sich nehmen und eine ausreichende Akklimatisierung einplanen.

Viele Bergsteiger unterschätzen die starke Sonneneinstrahlung und die kalten Nächte. Das alles muss bei einer guten Planung miteinbezogen werden.

Versicherung & Erste Hilfe am Berg

Eine ausreichende Kranken- und Reiseversicherung ist unumgänglich.  Notfall- Bergrettung und Flying Doctors sind in der Besteigung enthalten aber Ihre eigene Versicherung muss alle medizinischen, Transport, Unterkunft und Rückführungskosten abdecken, sobald Sie wieder am Fuße des Berges sind.

Bemerkung: Bei einer Besteigung werden Sie aufgefordert, eine “Übernahme von Risiken” Formular bei der Ankunft zu unterzeichnen. Der Zweck dieser Form ist, dass Sie sich der Risiken und Gefahren, die mit Trekking in großer Höhe bewusst sind und die Dienstleister und Equatours von allen Ansprüchen für Zwischenfälle, die sich aus aufgrund von Umständen außerhalb der angemessenen Kontrolle von beiden Parteien, zu entbinden. Das kann Ihre Rechte im Rahmen Ihrer Versicherung beeinflussen und raten Ihnen, dies mit Ihrem Versicherungs-Anbieter abzusprechen.

Was packe ich?

Kilimandscharo Packliste

  • Schlafsack bis zu -25 Grad Celsius
  • Schlafsackmatte
  • Kleines Kissen
  • Stirnlampe mit zusätzlichen Batterien
  • Wanderstöcke
  • Wasserflasche (n) bis zu 3l
  • Ein großer Rucksack für Bergausrüstung, max. 15kg, wird vom Träger getragen
  • Ein kleiner Rucksack für Jacke, Kamera und anderen Kleinigkeiten, wird von Ihnen getragen
  • Wasserfeste Abdeckung für Ihren Rucksack
  • Kamera mit Ersatzakku und Speicherkarten, ideal sind zwei Kameras
  • Handy (vielleicht möchten Sie Ihre liebsten mal anrufen)

Kleidung

  • Gute Bergschuhe mit Gore-Tex
  • Gamaschen
  • Gore-Tex Hosen
  • 4-6 Dry Fit T-shirts
  • Gore-Tex Windjacke
  • Fleecejacke
  • Warme Unterwäsche
  • Unterwäsche und Socken (bitte ausreichend)
  • Turnschuhe und Turnanzug für die Abende
  • Sonnenbrille
  • Sonnenhut, Schal, Handschuhe, Mütze
  • Regenkleidung für alle Fälle

Medizin (sprechen Sie zuerst mit Ihrem Hausarzt) / Toilettenartikel

  • Baby wipes, Babytücher – das beste Mittel um frisch zu bleiben!!
  • Kleines Handtuch
  • Zahnbürste, Paste, Deo
  • Lippenpflege
  • Wasserreinigungstabletten
  • Kopfwehtabletten, Schmerzmittel
  • Ibuprofen oder Nurofen
  • Immodium , Diamox
  • Persönliche Verschreibungen
  • Sonnenschutz plus 50 Faktor
  • Kleine Apotheke (Plaster…etc)
 Check Liste vor Abreise

Bevor Sie zum Flughafen fahren, checken Sie bitte noch Folgendes:

  • Pass und Tansania Visum (min. 5 Wochen vor Abreise beantragen)
  • Gelbfieberimpfung mit Impfpass
  • Rückflugticket
  • Reise – und Krankenversicherung Dokumente
  • US Dollars und eine Visa/Master Kreditkarte

Bei weiteren Fragen kontaktieren Sie uns bitte hier